ANTIOCH, NA SÍRIA:

an'-ti-ok, (Antiocheia).
Antioquia na Síria. - Em 301 aC, logo após a batalha de Ipsus, que o tornou senhor da Síria, Seleuco Nicator circundou a cidade de Antioquia, dando-lhe o nome de seu pai Antíoco. Guiado, dizia-se, pelo voo de uma águia, ele fixou seu lugar na margem esquerda do Orontes (o El-`Asi), a cerca de 15 milhas do mar. Ele também arredondou e fortificou Selêucia para ser o porto de sua nova capital.

A cidade foi ampliada e embelezada por sucessivos reis da Dinastia Selêucida, notadamente por Seleuco Calínico (246-226 aC) e Antíoco Epifânio (175-164 aC). Em 83 aC, com o colapso da monarquia selêucida, Antioquia caiu nas mãos de Tigranes, rei da Armênia, que manteve a Síria até sua derrota para os romanos quatorze anos depois.

Em 64 aC o país foi definitivamente anexado a Roma por Pompeu, que concedeu privilégios consideráveis a Antioquia, que agora se tornou a capital da província romana da Síria. Nas guerras civis que terminaram com o estabelecimento do principado romano, Antioquia conseguiu juntar-se constantemente ao lado vencedor, declarando por César após a queda de Pompeu, e por Augusto após a batalha de Ácio.

Um elemento romano foi adicionado à sua população, e vários dos imperadores contribuíram para seu adorno. Já uma cidade esplêndida sob os selêucidas, Antioquia tornou-se ainda mais esplêndida por seus patrões e mestres romanos. Era a "rainha do Oriente", a terceira cidade, depois de Roma e Alexandria, do mundo romano. A cerca de oito quilômetros da cidade ficava o subúrbio de Daphne, um local sagrado para Apolo e Artemis.

Este subúrbio, embelezado por bosques e fontes, e embelezado pelos selêucidas e romanos com templos e banhos, era o balneário de lazer da cidade, e "moral dafnica" tornou-se um sinônimo. Desde a sua fundação, Antioquia foi uma cidade cosmopolita. Embora não fosse um porto marítimo, sua situação era favorável ao desenvolvimento comercial e absorvia grande parte do comércio do Levante. Seleuco Nicator tinha resolvido vários judeus nele, garantindo-lhes direitos iguais aos dos gregos (Ant., XII, iii, 1).

Sírios, gregos, judeus e, posteriormente, romanos constituíam os principais elementos da população. Os cidadãos eram uma raça vigorosa, turbulenta e agressiva, notória por sua aptidão comercial, a licenciosidade de seus prazeres e a rudeza de seu humor. Literatura e artes, porém, não foram negligenciadas.

No início da história do Cristianismo, Antioquia ocupa um lugar de destaque. A grande e florescente colônia judaica oferecia um campo imediato para o ensino cristão, e o cosmopolitismo da cidade tendia a ampliar a perspectiva da comunidade cristã, que se recusava a ser confinada aos estreitos limites do judaísmo. Nicolau, um prosélito de Antioquia, foi um dos primeiros diáconos (At 6: 5).

Antioquia foi o berço do cristianismo gentio e da empresa missionária cristã. Foi por iniciativa da igreja de Antioquia que o conselho de Jerusalém decidiu aliviar os gentios cristãos do peso da lei judaica (At 15). Antioquia foi o ponto de partida de Paulo em suas três viagens missionárias (At 13,1ss; 15,36ss; 18,23), e para lá ele voltou das duas primeiras para sua sede (At 14,26ss; 18,22 ) Aqui também o termo "cristão", sem dúvida originalmente um apelido, foi aplicado pela primeira vez aos seguidores de Jesus (At 11:26).

O honroso registro da igreja em Antioquia como a igreja-mãe do Cristianismo gentio deu a ela uma preeminência que ela desfrutou por muito tempo. O mais ilustre de seus filhos posteriores foi João Crisóstomo. A cidade sofreu severamente com terremotos, mas não perdeu sua importância até que a conquista árabe restaurou Damasco ao primeiro lugar entre as cidades sírias. Antioquia ainda tem seu nome antigo (Antakiyeh), mas agora é uma cidade pobre com alguns milhares de habitantes.

C. H. Thomson